Talento Catracho

Mercedes Alonzo: hondureña que ha hecho historia en la Fiscalía General de Connecticut, EEUU


Con una trayectoria de más de 16 años en el sistema judicial de Estados Unidos, Mercedes Alonzo Cortes es una brillante hondureña especializada en temas legislativos de la nación del norte. 

Mercedes, con un Doctorado en Jurisprudencia de la Universidad de Connecticut (University of Connecticut School of Law) originaria de Tegucigalpa, es actualmente Asistente Fiscal del estado de Connecticut, EEUU; también incursionó en este 2018 como escritora de la obra “Aventura en Pico Bonito”, cuyas regalías van destinadas a la conservación de la vida silvestre en Honduras. Conozca su trayectoria en la siguiente entrevista que le concedió al blog Ruta5.

R5: Gracias por concedernos ésta entrevista Mercedes; ¿hace cuánto emigró de Honduras y por qué?

He vivido en los Estados Unidos desde 1976, cuando mi madre fue nombrada Cónsul General de Honduras en Michigan.  

R5: ¿Dónde radica actualmente y a qué se dedica?

Vivo en el estado de Connecticut, donde trabajo como Asistente Fiscal General en la Oficina del Fiscal General del Estado.  

R5: Antes de trabajar en esa Fiscalía, ¿cuáles fueron sus primeros trabajos en Estados Unidos?

Después de graduarme de la Facultad de Derecho, me contrataron unos meses después para trabajar con la Comisión de Revisión de Leyes (Law Revision Commission), la cual es parte de la legislatura estatal; les ayudaba a investigar temas legislativos y elaborar legislación. Un par de años después, me contrató la Comisión de Derechos Humanos de Connecticut, donde trabajé como abogada, investigando alegaciones de prácticas discriminatorias de empleo.

R5: ¿Cómo llega a ser fiscal y qué funciones tiene a su cargo?

Un día, recibí una llamada del que entonces era Fiscal General, y hoy día es Senador de los Estados Unidos representando al Estado de Connecticut, Richard Blumenthal, preguntándome si quería trabajar en su oficina. Fue un verdadero honor que él me considerara a mí y a mi trabajo en tan alta estima y me ofreciera el puesto; felizmente lo acepté. Cuando empecé, me asignaron al Departamento del Medio Ambiente, donde trabajé como abogada de litigios.

Actualmente, estoy asignada al Departamento de Protección de Consumidores de nuestra oficina, donde una de mis responsabilidades principales es investigar y mediar denuncias contra compañías por todo el país. Durante este proceso, he podido ayudar a miles de consumidores a recuperar millones de dólares. Llevo haciendo esto tanto tiempo que estoy segura que si me fueran a nombrar cualquier compañía del país, probablemente he tratado con ellos.  

R5: ¿Ha aprendido mucho durante este recorrido?

Sí; mi oficina me envía a conferencias de capacitación muy seguido. Este año en Mayo y en Diciembre, asistí Foros de Tecnología centradas en el área de Inteligencia Artificial en el Centro Berkman Klein de Internet y Sociedad (Berkman Klein Center for Internet and Society) de la Universidad de Harvard. Muchas de las autoridades destacadas del país impartieron información actualizada sobre las últimas novedades y sobre qué podemos esperar en los próximos 5 a 10 años. La inteligencia artificial es un campo fascinante que tendrá un impacto enorme sobre la sociedad, y el mundo entero en los próximos años. Será una de las grandes revoluciones industriales que afectará todas nuestras vidas.

Asimismo asistí recientemente a otra conferencia en Colorado, y de vez en cuando también me gusta asistir a las que dicta el Colegio Internacional de Abogados (International Bar Association) ya que, de esa manera, aprendo de algunas de las mentes internacionales más destacadas en el campo legal y me mantengo informada de todas las últimas tendencias.  

R5: ¿Cuáles han sido sus mayores logros en esta nación? 

Es para mí un verdadero honor trabajar como Asistente Fiscal General y, a nivel personal, es particularmente especial porque creo que soy la primera abogada nacida en Honduras que se desempeña en este puesto en los Estados Unidos. Para mí este logro es importante por que no lo considero solo como un éxito para mi sino para todos los hondureños, ya que demuestra que nosotros hacemos contribuciones valiosas y positivas en muchas ramas, sea en leyes, artes, ciencia, medicina, etcétera. 

También estoy muy agradecida por las muchas oportunidades de participar a nivel político en Connecticut. En 2016, fui Delegada Nacional de Bernie Sanders en representación del 5º Distrito Congresional de Connecticut en la Convención Nacional Democrática Presidencial en Filadelfia. Creo que soy la única persona hondureña que ha sido seleccionada como delegada nacional en una convención presidencial en EEUU. 

R5: En este momento de su vida, ¿qué es lo que más le apasiona? 

A nivel personal, estoy muy entusiasmada de publicar mi primer libro ilustrado para niños: “Aventura en Pico Bonito”.  Es una historia de dos hermanitos, Olguita y Oscarito, que visitan el bosque lluvioso tropical de Honduras; en el camino, se encuentran con seres espléndidos como arasarís cuellinegros, agutíes, coatíes, jaguares, kinkajúes, cotingas adorables, motmots y quetzales. Muchas personas ni siquiera han oído jamás hablar de tales animales, mucho menos verlos en persona.

R5: ¿Qué le motivó para escribirlo?

Me sentí inspirada después de visitar Pico Bonito y basé mis pinturas al óleo en fotografías del biólogo norteamericano James Adams, el cual pasó casi dos décadas documentando la flora y fauna del bosque lluvioso tropical de Honduras. Él cuenta con una de las colecciones más extensas de fotografías de la flora y fauna del bosque lluvioso tropical de Honduras.

R5: Sus metas con el libro, ¿cuáles son en este momento?

Primero, animar a los niños de Honduras a disfrutar y apreciar los impresionantes regalos que la naturaleza les ha dado en forma de una maravillosa flora y fauna que vive allí. Creo que si esto se pudiera lograr, los niños amarían la naturaleza y crecerían queriendo protegerla. Segundo: me gustaría que niños de todo el mundo aprendan de un país ubicado en el corazón del continente americano — un país lleno de belleza, misterio y una flora y fauna impresionante que aún queda por descubrir.

El libro de bellas ilustraciones presenta a los niños 2 docenas de especies animales incluyendo aves, mamíferos, anfibios, reptiles e insectos; la autora lo considera una herramienta para la materia escolar de ciencias y del idioma inglés y español. Está disponible en Amazon


English version:

With more than 16 years of experience in the judicial system of the United States, Mercedes Alonzo is a brilliant Honduran specialized in legislative issues.

She have a Juris Doctorate from the University of Connecticut (University of Connecticut School of Law), and is currently Assistant Attorney General of the State of Connecticut, USA; also ventured into this 2018 as a writer of the book “Adventure in Pico Bonito”, whose royalties are intended for the conservation of wildlife in Honduras. Learn about her career in the following interview she gave to the blog Ruta5.

R5: Thanks for this interview; how long ago did you emigrate from Honduras and why?

I’ve lived in the U.S. since 1976, when my mother was appointed Consul General of Honduras to Michigan.  

R5: Where do you live, and what do you do for living?

I live in the state of Connecticut, where I work as an Assistant Attorney General with the Office of the Connecticut Attorney General.  

R5: Before working in his current position, what were his first jobs in the US?

After graduating from law school, I got a job working with the Judicial branch for a few months because of my legislative expertise; my role was to help them review legislative developments and their impact upon the Judiciary.  A few months later, I was hired to work with the Law Revision Commission, which is part of the state legislature, to help them research legislative issues and develop legislation.  A couple of years, later, I was hired by the Connecticut Commission on Human Rights, where I worked as an attorney investigating allegations of discriminatory employment practices.  

R5: How to become a prosecutor and what functions do you have?

One day, I got a call from then-Attorney General, and current U.S. Senator Richard Blumenthal, asking if I wanted to join his office.  I was incredibly honored that he thought highly enough of me and my work to offer me the position and gladly accepted.  When I started out, I was assigned to work in the Environment Department, where I worked as a litigation attorney. 

Currently, I am assigned to the Consumer Protection Department of our office, where one of my primary responsibilities is to mediate complaints against companies throughout the country. In the process, I’ve been able to help thousands of state consumers recover millions of dollars.  I’ve been doing this long enough that I’m certain that if you name any company in the country, I have probably dealt with them.  

R5: Have you learned a lot during this time?

Of course. From time to time my office sends me to conferences for training.  In May and December of this year, I attended Technology Forums focusing on Artificial Intelligence (AI) at Harvard University’s Berkman Klein Center for Internet & Society.  Many of the country’s leading authorities gave us updates on the latest developments and what we can expect in 5-10 years.  AI is a fascinating field that will have huge ramifications on all of us in the coming years, it will be one of the great industrial revolutions, and it will touch all of our lives. I attended another conference in Colorado recently, and from time to time I also like to attend International Bar Association conferences, as that way I learn from some of the leading legal minds at the international level and stay informed on up and coming trends.  

R5: What have been your greatest achievements in this nation?

It is an incredible honor for me to work as an Assistant Attorney General, and on a personal level, it is especially meaningful to me because I think that I am the first Honduran-born lawyer to work in this capacity in the U.S.  It’s important for me because I don’t consider it an accomplishment just for myself, but also for all Hondurans as it demonstrates that we make valuable, positive contributions in many fields whether it be in the law, medicine, science, arts wherever we may be in the world.

I am also very grateful for so many opportunities to become politically involved in Connecticut. In 2016, I had the privilege of being elected as a Bernie Sanders Delegate representing Connecticut’s 5th Congressional District at the Presidential Democratic National Convention in Philadelphia. Once again, I believe I am the only Honduran to have been selected as a national delegate to a presidential convention.  I don’t think anyone kept track of these things until the internet came along. 

R5: At this time of your life, what are your goals?

On a personal level, I am really excited with the release my very first illustrated children’s book, “Adventure in Pico Bonito”!  It’s a story about siblings Olguita and Oscarito as they trek through the Honduran rainforest. Along the way they encounter splendid creatures such as the aracari, aguties, coaties, jaguars, kinkajoues, lovely cotingas, motmots, and quetzals.  Many people have never heard of such animals, much less seen them in person. 

I was inspired to write and illustrate Adventure in Pico Bonito after visiting Pico Bonito, and based my oil paintings on photographs by North American biologist James Adams, who spent almost two decades documenting the rainforest wildlife of Honduras. He has one of the most extensive collections of rainforest wildlife photography in Honduras.

My goal in writing this book is two-fold:  First, I want to reach out to children in Honduras and encourage them to grow up with an appreciation for the amazing gifts nature has given them in the form of the wonderful wildlife found there. I believe that if this can be accomplished, children will love Nature and grow up wanting to protect it. Secondly, I would like to reach out to children throughout the world so that they may learn about a country located in the heart of the American continent — a country full of beauty, mystery and amazing wildlife to be discovered.

The beautifully-illustrated book introduces children to 2 dozen animal species including birds, mammals, amphibians, reptiles, and insects, and can be used by teachers as a language and science supplement. It is available on Amazon in English, Spanish, and in a bilingual version. A portion of all profits will benefit education and wildlife conservation.

®Todos los Derechos Reservados.Prohibida la Reproducción Total o Parcial.R5.

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