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Estadounidense David Dachner: hotelero y filántropo en Roatán


Hace 13 años David Dachner llegó a la isla de Roatán como un viajero más, sin imaginar que tendría un futuro como inversionista y filántropo en este paraíso caribeño.

La vibrante vida de la isla, con su mezcla de culturas, idiomas y paisajes lo sedujeron a él y a su familia para apostar a su crecimiento. Ruta5 lo entrevistó y esto fue lo que nos platicó sobre su estadía en Honduras, su Resort en Roa y su Fundación “Vida Abundante“.

R5: Gracias por concedernos ésta entrevista David, ¿dónde nació y hace cuánto llegó a Honduras?

Nací en California, Estados Unidos. Viajé a Roatán por primera vez hace 13 años, mi esposa, mi hija y yo hemos vivido aquí en los últimos tres años. Ahora nos hemos mudado a Austin, Texas pero trato de viajar mensualmente a Roatán para trabajar muy de cerca con la fundación.

R5: ¿Porqué Roatán?

Pasé 25 años visitando a mi tía en St. Thomas y siempre anhelé vivir en el caribe; cuando nació mi hija quería encontrar un segundo hogar lejos de la agitada vida de los Estados Unidos. Vine a Roatán gracias a la invitación de un viejo amigo de la universidad; rápidamente compramos un condominio y comenzamos nuestros proyectos aquí, también queríamos que nuestra hija experimentara la vida fuera de Estados Unidos para que se sintiera más a gusto con el mundo.

R5: ¿Qué negocios tiene en Roatán?

Estamos en el rubro hotelero desde los últimos cinco años (Grand Roatán Resort). No era nuestra intención pero nos dimos cuenta del gran potencial turístico que había desde que colocamos la primera piedra, y decidimos marcar la diferencia.

R5: ¿Ha sido fácil operar en Honduras?

El Resort en realidad es más fácil de operar, que nuestro trabajo sin fines de lucro. Grand Roatán Resort está clasificado como el número uno en Honduras por Tripadvisor, gracias a la forma en que operamos, tratamos a nuestra gente, apreciamos y respetamos a nuestros empleados. Eso ha marcado la diferencia. Desde el principio dijimos que el objetivo principal no eran las ganancias sino hacer lo correcto, y si hacemos lo correcto con buenos principios comerciales íbamos a obtener un beneficio.

Por su parte, el trabajo de la fundación se ha visto constantemente envuelto en la indiferencia gubernamental. Las reglas cambian constantemente, lo que altera nuestros esfuerzos por beneficiar a mucha gente; sin embargo hemos podido construir más de 100 viviendas asequibles para quienes merecen un lugar digno dónde vivir, ayudamos en la educación de los niños y en otras áreas críticas de la comunidad, el reciclaje, etcétera.

R5: ¿A cuántas personas le dan empleos en la isla y qué admiran de los hondureños?

Empleamos a más de 100 personas, directa e indirectamente; amamos la gente y la cultura hondureña. Creemos que las personas en este país tienen todos los dones y habilidades natos para ayudar y ser parte de los cambios sólidos en su país. Esperamos inspirarlos a creer en ellos mismos; construirles un hogar más seguro y sustentable y que disminuya en ellos su deseo de emigrar. 


English:

David Dachner: a business man in Roatan

R5: Hi David, nice to meet you. Where you born, and how long he lives in Honduras?

I was born in California but now reside in Austin, Texas. I first travelled to Roatan 13 years ago. My wife, daughter and I lived in Roatan fulltime for the last 3 years but recently moved back to Texas for our daughter’s education.  Now, I travel to Roatan for a week every month to continue our non-profit work and resort business.

R5: Why Roatan? 

I spent 25 years visiting my aunt on St. Thomas and got a feel for Caribbean life. When my daughter was born I wanted to find a second home away from the hectic life of the USA, and a place where she could have a broader experience of the world.  At the invitation of an old college friend, I came to Roatan in 2006. We loved it and quickly bought a condo and started our various works here…a long, but interesting story.

R5: What business do you have in Honduras and how does it seem to invest in this country?

We have been in the hospitality business on Roatan for the last 5 years.  Owning and operating a resort in Roatan was not our intention, but that is how it worked out and it has been a wonderful experience.  We realized there was a bigger purpose in being here and Roatan became our place to put a “stake in the ground” and make a difference.  We do this both through the resort as well as our nonprofit organization which has been at work in Roatan since 2008.

Working in this country – whether for the resort or for our philanthropic work – is extremely difficult. We refuse to bow to corruptive processes so it is much longer and more expensive to achieve our goals. GIVING in this country is very, very hard. But, we are persistent and committed to our work.

R5: Was it easy to invest in Honduras??

The resort is actually easier to operate and grow than our non-profit work.  Currently our resort is rated #1 in Honduras per Trip Advisor. But, how we operate and treat our people – and how we appreciate and respect our 48 employees – has made the difference. I encouraged them from the beginning that our focus is not about making a profit. Our primary objective is to do the right thing. And if we do the right thing with good business principles we should make a profit.

The foundation work has been consistently mired in Tegucigalpa governmental indifference. The rules constantly change which alters our efforts all the time and slows our work. We got approved to be a client of Convivienda this week – after two years of diligently working to get this accomplished – and only after support from people at the top. Without their support we would still be waiting to build 100 affordable homes for deserving families.

R5: How many people do you employ and what do you admire about hondurans?

We employ more than 100 people, directly and indirectly.  My wife and I are firmly planted here in Honduras. We love the people and the culture. We believe the people have all the natural gifts and abilities they need to help be a part of solid changes in their country. We hope to inspire them to believe it themselves. Our hope is to help build a safer, sustainable Honduras for the people so their desire to flee will be diminished.

®Todos los Derechos Reservados.Prohibida la Reproducción Total o Parcial.R5. 

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